MÁS DE 9 MIL ÁRBOLES EN LA TIERRA AÚN NO HAN SIDO DESCUBIERTOS

Medio Ambiente 16 mar 2022
MÁS DE 9 MIL ÁRBOLES EN LA TIERRA AÚN NO HAN SIDO DESCUBIERTOS

Un equipo de investigadores estimó que quedan más de 9.000 especies de árboles por descubrir en la Tierra, según un estudio publicado por la revista de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

“Estimar el número de especies de árboles es fundamental para orientar, optimizar y priorizar los esfuerzos para preservar los bosques en todo el mundo”, subrayó este estudio en el que participaron decenas de científicos.

Ya se han catalogado unas 64.000 especies de árboles. Pero según esta nueva investigación, efectuado a partir de una base de datos más completa y con un método estadístico más avanzado que los anteriores, el número total de especies rondaría las 73.300, es decir un 14% más.

Sudamérica, donde se hallan las especies más diversas

El estudio apunta a que aún quedan por descubrir al menos unas 9.200 especies. En general, alrededor del 43% de todas estas se encuentran en Sudamérica, seguida de Eurasia (22%), África (16%), América del Norte (15%) y Oceanía (11%).

Al menos la mitad y quizá hasta dos tercios de todas las especies conocidas se encuentran en las selvas tropicales o subtropicales de los cinco continentes, estiman los investigadores. Muchas de las especies aún por identificar deberían encontrarse, por lo tanto, en estas regiones, donde se realizan menos estudios.

La amenaza de extinguirse

Además, los científicos estiman que casi un tercio de las especies del mundo son raras y, por lo tanto, más vulnerables a la amenaza de extinción. Solo el 0,1% de las especies están presentes en los cinco continentes. Sudamérica tiene la mayor proporción (49%) de especies endémicas, es decir, sólo presentes en este continente.

“Estos resultados resaltan la vulnerabilidad de la diversidad de especies de árboles en el mundo”, escribieron los autores del estudio, en particular frente al “uso antropogénico de la tierra y el clima futuro”.

“Perder regiones de bosque con estas especies raras tendrá un impacto directo y potencialmente a largo plazo en la diversidad global de especies y su contribución a los servicios ecosistémicos”, agregaron.

Fuente: DW.com 

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